September 15 2021 Message to Weld RE-4

Sept 15 2021 Message to Weld RE-4
Posted on 09/15/2021
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A Message to Weld RE-4 Families


As our mask requirement goes into effect, we would like to take this opportunity to address questions we have received about why masks are necessary for students inside of our schools and on our buses. While the district has received federal funding from the Elementary And Secondary School Emergency Relief Fund (ESSER) to address the impact of COVID on our district, we want to clarify that this funding is not contingent on, or compensation for, implementing a mask requirement. Regarding the question of how long the mask requirement will last, the district is prepared to be flexible and adapt to align with Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) guidelines as they are updated during the school year. 


Masks are recommended for K-12 schools by national, state, and local public health officials as a preventative measure against the spread of COVID-19. While not mandated in Colorado (except on buses where a federal mandate is in place), CDPHE uses county vaccination rates as well as rates of transmission to assess risk. In Weld County, vaccination rates are lower and transmission of the virus higher than in other Colorado counties. In August, the school board approved a temporary alternative to a districtwide mask mandate that presented a percentage threshold for requiring masks in a school. Weld County Public Health would not endorse this plan, but they have recommended that we follow CDPHE guidelines, which the Board had done. 


We are risking a negative impact on learning. Our primary goal is in-person learning, which we know is essential for student academic growth and mental health. Already this year, an outbreak disrupted learning for a classroom of elementary students that had to transition to remote learning, and we have had other classrooms/groups of students with numbers close to the outbreak mark. Additionally, staffing shortages related to the virus became such an issue that, without additional measures, we faced more classrooms and possibly entire schools moving to remote learning. There were as many as four schools where this was a likely reality.


Masks are an important tool in keeping kids in school. Multiple studies report that masks are one measure, along with others, that can help keep transmission of COVID-19 in-check. Masks combined with proper hygiene practices, enhanced cleaning procedures, and improved filtration systems should help us minimize outbreaks and quarantines that disrupt learning. For more information please see CDPHE, CDC, Children's Hospital Colorado, and the American Academy of Pediatrics. 


Our district has what constitutes a known risk. Only five weeks into the school year, we have nearly as many cases of COVID in our schools than we did in the entire 2020-2021 year when all students were in masks while in school. Multiple students and staff in the same setting or classroom have tested positive for COVID within the incubation period, which was something we didn’t see last year. 


Attending school is not a choice unlike choosing to visit a restaurant, concert venue, or other business in our community. Under Colorado’s compulsory education law, children must attend school. As a district, we have a responsibility for the health and safety of all students in our schools.



Un mensaje para las familias de Weld RE-4


A medida que nuestro requisito de máscaras entra en vigencia, nos gustaría aprovechar esta oportunidad para abordar las preguntas que hemos recibido sobre por qué las máscaras son necesarias para los estudiantes dentro de nuestras escuelas y en nuestros autobuses. Si bien el distrito ha recibido fondos federales del Fondo de alivio de emergencia de escuelas primarias y secundarias (ESSER) para abordar el impacto de COVID en nuestro distrito, queremos aclarar que estos fondos no dependen de la implementación de un requisito de máscara o compensación por ello. Con respecto a la cuestión de cuánto durará el requisito de la máscara, el distrito está preparado para ser flexible y adaptarse para alinearse con las pautas del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE) a medida que se actualizan durante el año escolar. 


Los funcionarios de salud pública nacionales, estatales y locales recomiendan las máscaras para las escuelas K-12 como medida preventiva contra la propagación del COVID-19. Si bien no es obligatorio en Colorado (excepto en los autobuses donde existe un mandato federal), el CDPHE utiliza las tasas de vacunación del condado y las tasas de transmisión para evaluar el riesgo. En el condado de Weld, las tasas de vacunación son más bajas y la transmisión del virus más alta que en otros condados de Colorado. En agosto, la mesa directiva escolar aprobó una alternativa temporal a un mandato de máscaras en todo el distrito que presentaba un umbral porcentual para requerir máscaras en una escuela. Weld County Public Health no respaldaría este plan, pero ha recomendado que sigamos las pautas de CDPHE, lo que hizo la Mesa directiva. 


Nos arriesgamos a tener un impacto negativo en el aprendizaje. Nuestro objetivo principal es el aprendizaje en persona, que sabemos que es esencial para el crecimiento académico y la salud mental de los estudiantes. Ya este año, un brote interrumpió el aprendizaje de un salón de estudiantes de primaria que tuvieron que hacer la transición al aprendizaje remoto, y hemos tenido otros salones de clases/grupos de estudiantes con números cercanos a la marca del brote. Además, la escasez de personal relacionada con el virus se convirtió en un problema tal que, sin medidas adicionales, enfrentamos más salones y posiblemente escuelas enteras que se mudaron al aprendizaje remoto. Había hasta cuatro escuelas donde esto era una realidad probable.


Las máscaras son una herramienta importante para mantener a los niños en la escuela. Varios estudios informan que las máscaras son una medida, junto con otras, que pueden ayudar a mantener la transmisión de COVID-19 bajo control. Las máscaras combinadas con prácticas de higiene adecuadas, procedimientos de limpieza mejorados y sistemas de filtración mejorados deberían ayudarnos a minimizar los brotes y las cuarentenas que interrumpen el aprendizaje. Para obtener más información, consulte CDPHE, CDC, el Hospital de niños de Colorado y la Academia Estadounidense de Pediatría. 


Nuestro distrito tiene un riesgo conocido. Solo cinco semanas después del comienzo del año escolar, tenemos casi tantos casos de COVID en nuestras escuelas como en todo el año escolar 2020-2021 cuando todos los estudiantes usaban máscaras mientras estaban en la escuela. Varios estudiantes y personal en el mismo entorno o salón de clases dieron positivo por COVID dentro del período de incubación, que fue algo que no vimos el año pasado. 


Asistir a la escuela no es una elección a diferencia de visitar un restaurante, una sala de conciertos u otro negocio en nuestra comunidad. Según la ley de educación obligatoria de Colorado, los niños deben asistir a la escuela. Como distrito, tenemos la responsabilidad de la salud y seguridad de todos los estudiantes en nuestras escuelas.